2019年2月24日 公開

世界で影響力のある言語は?研究にもとづく今学びたい言語4選

世界でアクティブに使われている言語はなんと6,000以上。しかし、その中のたった15言語の話者の合計だけで、世界の人口の半分に達すると言われています。そんな力のある言語の中から、特に世界で影響力のある4つの言語をクローズアップ。今学ぶべき言語をまとめました。

世界で影響力のある言語とは?


今回のテーマ「世界で影響力のある言語」とは具体的にどのような言語なのでしょうか?話者数が多い言語は影響力もありそうですが、それだけで決められるものではありません。参考にするのは、カナダの経済学・金融・政策の専門家、Kai L. Chan氏が発表した研究資料「Power Language Index」。

「Power Language Index」では、下記の5つの要素を具体的にポイント化し、客観的かつ総合的に見てランキングをつけています。

1-地理的要素(使用国数、使用地域の広さ、訪問観光客数)
2-経済的要素(GDP、輸出、SDR、為替レート)
3-コミュニケーション要素(母語話者、第二言語話者、海外観光客数)
4-知識・メディア的要素(インターネットの情報量、映画、大学、学術論文)
5-外交的要素(国際機関)

これらにもとづき、世界で影響力のある言語トップ4をご紹介しましょう。


英語:国際共通語としての役割を持つ言語


英語を公用語・準公用語とする国は世界で50以上もあり、母語話者数は約4億4,600万人とされています。ここに、第二言語として英語を使用している人の数を加えると約9億5,600万人に。さらに英語を勉強している人を加えたら、その数は膨大なものになります。

これらを踏まえると、英語は英語圏の言語というより、異なった国の人々の「共通語」という部分が最も重要な役割だと考えられます。

また、英語が使われている主な国であるアメリカ、イギリス、オーストラリアなどは、いずれも強い経済力を持つ国です。論文や学術会議で使用される言語も英語が多く、学問の世界でも圧倒的なシェアを誇ります。

相対的に見て、英語は文句なしに最強の言語と言えるでしょう。

中国語:ビジネスチャンスをつかめる言語


中国語の強みは、約13億人という母語話者数の多さです。そして、彼らが支える経済成長著しい巨大な中国マーケットは、世界で圧倒的な存在感を放っています。

例えば、2017年の貿易収支額は2位のドイツに圧倒的な差をつけ1位。また、インターネットでの中国語の情報量は莫大です。さらに旅行やビジネスなどで世界中を移動する中国人も多く、多くの国々の観光部門で中国語の重要性が高まっています。

中国語はビジネスチャンスをつかみたいという人にとって、魅力の多い言語と言えそうです。

フランス語:語るのは愛だけではない言語


“愛を語るのにぴったりな言語”というイメージのあるフランス語は、フランスをはじめスイス、ベルギー、カナダ、ルクセンブルクなど29カ国の公用語です。

フランス語は他の影響力のある言語と比べると、母語話者が約8,000万人と少なめです。しかし、第二言語話者も加えると、約2億2,000万人が使っている言語となります。

フランス語は英語と並び、国連やEU、IOCなど多くの国際機関で公用語として採用され、外交面ではトップクラスの力を持つ言語。また、ファッションや料理の世界において独自の地位を築いている点もポイントです。

外交面、文化面での影響力の高さに期待できるでしょう。

スペイン語:人気の学習言語


スペイン語も母語話者が多い言語の一つで、その数は約4億7,000万人。これに第二話者を加えると、その総数は約5億6,000万人になるとされています。

スペイン語は非常に学習者の多い言語で、特にアメリカ、イギリスでは人気の高い外国語。例えばアメリカの大学でスペイン語を履修している学生は、その他の言語を選択している学生の総数より多いという実情があります。

また、中南米の多くの国がスペイン語圏であることにも注目です。

世界で影響力のある言語を身につけて国際人に!


近年のグローバル化の波は日本をはじめ、世界各国にやってきています。国際人を目指すのなら、やはり英語は必須です。そしてプラスもう一言語身につけておくと、世界はさらに広がるでしょう。

お子さまの未来を考えたとき、将来どんな大人になってほしいか、どんなふうに人生を謳歌してほしいかをイメージすると、学ぶべき言語が見つかるかもしれません。
この記事は執筆時点のものですので、最新情報は公式サイト等でご確認ください。

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WRITER

Mariko.K Mariko.K  大学卒業後、大手雑誌社広告営業、進学塾講師を経て、結婚を期に2000年よりスペイン在住。マヨルカ島にてスペイン人の夫、中学生の娘と暮らす。バレアレス州立音楽学院高等部でパイプオルガン専攻中。東京都出身。