2016年9月24日 公開

中島さち子さんの経験から学ぶ!身近な数学に興味を持ってみよう

中島さち子さんをご存知ですか。現在はジャズピアニストとして活躍されていますが、高校生の頃、国際数学オリンピックで金メダリストに輝いた経歴をお持ちです。中島さんが数学にのめりこむことになったきっかけや幼児期から触れることができる数学について紹介していきます。

中島さんの紹介の前に……数学オリンピックとは?

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世界各国の高校生を対象に、毎年開催されている数学に関する国際大会です。
2日間行われるテストは合計6問あり、高校2年程度までの問題が出題されます。1日4時間半を使い3問ずつ挑戦することから、解答だけではなく、問題を解いていく能力を競う大会です。
優秀な成績をおさめると、金・銀・銅のメダルが授与されます。

国際数学オリンピックに参加するためには日本数学オリンピックで上位6名に選ばれる必要があります。
予選、本選を経て、春合宿を勝ち抜かなければならず、かなりの難関です。

中島さんが数学に傾倒したきっかけ

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幼少期からピアノや作曲に親しんでいたという中島さん。そんな中島さんが数学に入れ込むようになったのは中学生の頃です。数学の先生に幾何学の「シムソンの定理」を教わったことが数学に傾倒していくきっかけになったそうです。
そして、高校生のときには国際数学オリンピックで日本人女性初の金メダリストに輝きました。2016年現在、日本人女性では中島さんが唯一の国際数学オリンピックの金メダリストということも驚きですね。

「数学は思考と感動の学問」と考える中島さん

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中島さんは「数学は思考と感動の学問」と捉え、教える側は、どんな小さなことでも「わかった!」「できた!」と相手に体験させていくことが必要だと考えています。
このように成功体験を積み重ねていくことで、問題意識を持ち、好きという気持ちにつながっていくのかもしれませんね。

身近なものを使って数学にふれてみよう

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お子さまが数学に興味を持ち、好きになってもらうために、身近なものから数学にふれてみるのはいかがでしょうか。
パズルや迷路、さいころ、つみきなどはよく知られていますが、普段の生活のなかにも使える道具はたくさんあります。

例えば、夕飯のデザートも立派な題材の1つになります。
家族の人数分より多く用意し、一人ずつ小皿に取り分けるのではなく、大皿に盛っておきます。お子さまが「一人何個ずつ食べていいの?」と聞いてきたら「何個ずつになりそう?ちょっと数えてみて」と答えます。
これはあまりのあるわり算に触れていることになります。
答えを間違ってしまっても「じゃあママと一緒にみんなのお皿にわけてみようか」と、もう1度数えなおすこともできます。

いきなりテキストやワークなどから入ると、抵抗感があるお子さまもいらっしゃるかもしれません。
しかし、このように身近なことがらから遊びのように触れていくことで、お子さまの数学への興味や関心をはぐくむことにつながるでしょう。

身近な数学を親子で一緒に楽しもう!

自分が数学を好きではなかったから、せめて子どもは数学が好きであってほしい……そんなふうに考えるパパママもいらっしゃるのでは? 大切なのはお子さまと一緒にパパママも楽しく学ぶことです。 お子さまと一緒に身近なものから数学を見つけ出し、楽しみながら考えてみませんか。
この記事は執筆時点のものですので、最新情報は公式サイト等でご確認ください。

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るか るか  兄弟揃って腕白です。健やかに育つことを願うばかり。